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佛說四十二章經淺釋

化老和尚講述

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這是一部重要的經典

◎蔡寬淨寫於柏林根市國際譯經學院
一九九四年八月二十二日

《佛說四十二章經淺釋》不久就要出版了,宣化上人囑我寫個序。我才疏學淺,對佛法的理論研究和實證功夫都很不夠,故對這個工作,實在很不敢當。在這堙A只能和讀者大眾來共同研討,作個引子。

根據歷史記載,《佛說四十二章經》是偉大的佛法從印度傳到中國後,第一部重要的經典著作。關於這件事的因緣時節和詳細經過,上人在本經前面的釋題部分,有比較詳細的說明,非常生動有趣,讀者可以共享。

本經是一部既概括簡短,而又十分重要的經典。讀者試想:漢明帝自從永平三年某夜夢見「金人」以後,為什麼對此便念念不忘?後來經過大臣們四年多鄭重其事地歷史查考,和研究分析以後,確認在西方印度有佛出世,並留有與中國儒、道之教有所不同的教理。因而明帝特地組織了一個具有十八人之多的探訪團,西去印度求法;結果在中印度的地方,遇到了二位神通廣大的高僧──迦葉摩騰和竺法蘭。

請問讀者:佛經種類數量浩大,真是汗牛充棟,為什麼這兩位神異高僧,會首先選擇這部《佛說四十二章經》把它傳到中國來呢?

此事決非偶然!讀者諸君,請您帶著這個問題,來讀一下這部經典吧!等您讀完之後,對於這個問題,便可迎刃而解了。

有些人說,這是一部講小乘佛法的經典。其實不然,這部經典,並不是佛在一個專門的法會上說的,而是在佛涅槃以後,由他的弟子們,把他一生所說的一些警句,擇要系統編集而成的,也就是宣化上人所說的:這是一部「佛的語錄」。把佛所說的某一段話稱為一章,共選集了四十二段話,編集成這部《佛說四十二章經》。因此,這部經典實在既不能說單只是小乘佛法,也不能說單只是大乘佛法,而是綜合佛一生所說的大小乘全部佛法。

這部經典實在集結得很好,充分反映了佛說法的全部過程──從小到大,由淺入深。從小乘的須陀洹、斯陀含、阿那含和阿羅漢四果開始,而申述至「念等本空」:「念無念念,行無行行,言無言言,修無修修」,「言語道斷,非物所拘」;強調「真假並觀」:「念非常,觀靈覺,即菩提」;以及「無著得道」:「不為情欲所惑,不為眾邪所嬈,精進無為」;進而闡明中道要義:「處中得道」,「清淨安樂」;最後歸結於佛法的根本真理:「生即有滅」以及「達世如幻」。透過有生有滅如幻如化的相對真理,而達到真實不虛、如如不動,乃至動靜一體的大乘絕對真理。

當今西方社會,雖然物質文化已達高度文明,但是一般群眾的道德墮落,物欲橫流,婬欲泛濫,以致社會紊亂,犯罪率高,精神失常者多,殺人放火,無奇不有,乃至怪病叢生,蔓延世界,單靠法治、醫治,不濟於事。在此時刻,宣化上人隻身西來,把佛法帶來西方世界,弘揚不遺餘力,正可以說是適時之雨。

在這部經典中,從第二章起有很多章節,一再強調要──「斷欲絕求」、「割愛去貪」、「捨愛得道」、「財色招苦」、「色欲障道」、「欲火燒身」、「意馬莫縱」、「正觀敵色」、「欲火遠離」、「心寂欲除」,乃至「直心出欲」。在四十二個章節中,共有十一個(四分之一強),反復強調斷欲割愛、絕求去貪、直心離欲的問題。

由此可見,斷欲去貪對修道得道的重要性了。由此可知,上人所以要講解和出版此經的苦口婆心了。所以也可以說,這部經典真是拯救目前西方社會,乃至世界各國,因誤用物質文明而產生嚴重流弊的一帖良藥了。

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