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水鏡回天錄白話解.帝王篇

化老和尚著述

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佛法東來──漢明帝

◎西元五八 ~ 七五年

姓劉名莊,東漢光武太子。即位後,尊重儒術,行養老禮。於永平七年(公元六五年),帝夢金人,身高丈六,項佩日輪,光芒四射,金色燦爛,飛行於殿。帝醒為奇,翌晨問太史傅毅曰:「何兆也?」對曰:「西方有神,其名曰佛,陛下所夢,即佛也。」於是派遣蔡愔等十八人西訪,至大月氏國,遇迦葉摩騰及竺法蘭二聖僧,持佛像、舍利、貝葉經東來,迎至洛陽。帝悅之,建白馬寺為二聖僧譯經場。譯四十二章經,乃中國第一部佛教經典,修持者奉為法寶。八十年後,安世高法師至洛陽,譯經弘教,教化大興,民間信仰日增。隋唐時,佛教因人而施,八宗教義,並行發展。。

贊曰

佛法東來 始漢明帝 夜夢金人 問是何意
西方有神 普渡大地 請速迎接 同舟共濟

又說偈曰

漢朝機緣已成熟 大教東來指迷途
無量眾生獲甘露 萬千善信飲醍醐
男女勤修習百法 沙門抖擻解三毒
蔡愔功勞難窮盡 天長地久皆歡呼

白話解

以前佛教還沒有傳到中國的時候,中國只有儒教和道教,沒有佛教。儒教是為佛教來鋪路的,先把荒地拓開,馬路修好了,然後交通才能便利;儒教就是為佛教而設的,所以孔子是佛教堛漱穭賮ㄓl,因為佛知道將來佛法會在中國大興,所以預先派遣水月童子,到這兒來周遊列國,提倡孝悌忠信禮義廉恥,這些做人的基本道理。而道教又比儒教進一步,所以儒教就像小學,道教和其他宗教都像中學,佛教就像大學;佛教包羅萬有,不論哪一個科目,佛教堻ㄕ部C

佛教傳來中國來也是要有一個時機的,這個時機就是在漢明帝的時候。漢明帝是東漢時的一個皇帝,姓劉名莊,是漢光武帝的太子。他做皇帝之後,很崇尚儒教的學術,力行養老尊賢的政策,其中當然也包含道教。

有一天,漢明帝夢見一個金人,這個金人有一丈六尺那麼高,項佩日輪,在他脖子以上佩戴著一個太陽般的光圈。這個日輪,實際上就是佛光;日輪的光芒四射,金色燦爛,金人就在金鑾殿上各處飛行。漢明帝作了這樣的夢,第二天早晨就問管天文學的太史官:「這是什麼預兆?」太史傅毅答覆說:「傳說西方有個神,這個神的名字叫佛,陛下您所夢見的就是佛。」那時候的西方指的就是印度;於是漢明帝就派遣蔡愔、秦景、王遵等十八人到印度去請佛。

他們走到大月氏國的時候,遇見迦葉摩騰和竺法蘭這兩位尊者在那堨偌郎簹k;於是就迎請兩位尊者,以及佛像、佛的舍利、貝葉的經典等,回到洛陽。漢明帝一見到他們來了,非常高興,就建造一座白馬寺,作為二位尊者翻譯經典的場所。他們兩位最初翻譯的經典就是《四十二章經》,這是由印度文翻譯成中文的第一部經典。

譯成之後,道士就妒忌了,對皇帝說:「佛教的經典是假的,道教的經典才是真的。如果不相信,把兩種經典放到一起,用火來燒,誰的經典不燒,就是真的,誰的經典要是燒了,就是假的。」於是就在洛陽築起焚經臺,然後舉火燒經典。結果道教的經典一燒就變成灰,佛教經典怎麼燒也燒不化。當時很多道士看見這種情形,就當場脫去道服,把頭髮剃了,出家做和尚,不做老道了。這是佛教剛剛到中國,經過這種困苦艱難,我們現在學習佛法的人,應該知道這些事情。當時他們就在白馬寺翻譯經典,民間也有很多善男信女相信佛教,善信日積月累一天比一天多,佛教也就大大興盛起來。

摩騰、竺法蘭這兩位尊者是羅漢聖僧,他們的墳墓現在都還在洛陽。這兩位聖僧能飛行自在,變化無窮,他們有十八變:在空中走路、在空中站著、在空中坐著、在空中躺著、在空中上身出火、下身出水、下身出火、上身又出水……能隨心所欲,飛行自在,變化無窮。過了八十年之後,安世高法師又到了洛陽,翻譯很多經典,所以那時佛教很興盛。到了隋唐的時候,佛教更興盛了;因為種種因緣,佛法因人施教,演化出八種宗派,這八宗(華嚴宗、禪宗、淨土宗、律宗、天台宗、法相宗、三論宗、真言宗)的教義同時發展。

贊曰

佛法東來,始漢明帝:佛法是在漢明帝的時候,開始傳到中國。

夜夢金人,問是何意:因為漢明帝晚上夢見丈六的金色神人,就問太史官吉凶禍福,這是什麼預兆。

西方有神,普渡大地:太史官說:「西方有一種神,名叫佛,他普渡大地的眾生。」

請速迎接,同舟共濟:我們應該快一點迎接佛的教化到中國來;大家坐到法船上,一起離苦得樂,了脫生死。

又說偈曰

漢朝機緣已成熟:漢朝的時候,機緣已經成熟,佛教應該傳到中國了。

大教東來指迷途:佛教是一個大教;從印度傳到中國,所以叫東來。佛教指引眾生的迷途,令他們不再迷失。

無量眾生獲甘露:佛教令無量眾生都得到甘露水的滋潤。

萬千善信飲醍醐:所有的善男信女都得到醍醐妙味、無上的法食。

男女勤修習百法:當時的男女都勤修佛法,學習《百法明門論》。百法包含:色法十一種、心法八種、心所法五十一種、不相應法二十四種、無為法六種,合起來就叫百法。這是把世、出世間的萬象,總括起來分成百法;若要詳細說,法是無量的,有八萬四千種法那麼多。

沙門抖擻解三毒:沙門是梵語,中譯是勤息,就是勤修戒定慧,息滅貪瞋癡;所以出家受戒的比丘就叫沙門。貪瞋癡是三毒;息滅貪瞋癡,就是把三毒化解開。怎麼化解呢?要是遵照佛經,依教奉行,就能化解這三毒煩惱。

蔡愔功勞難窮盡:想要化解三毒煩惱,我們必須要有感恩報德的心。感恩就是感謝蔡愔等人,漢明帝派他們去迎接佛法,他們把摩騰、竺法蘭二位聖者請回中國;所以我們應該感恩報德,追念蔡愔等。他們這種功勞是無窮無盡的。怎樣無窮無盡呢?

天長地久皆歡呼:天長地久就是久遠的意思;甚至無量劫以後,大家對這件事都特別高興,特別感激他們這種功勞。


◎宣化上人講述於一九八七年九月五日


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